Kemenangan Strasbourg Atas PSG Adalah Bukti Lebih Lanjut Tentang Kembalinya Mereka Yang Luar Biasa

Monaco dan Lyon meraih kemenangan yang cukup beruntung taruhan bola  untuk mempertahankan pertarungannya dengan tempat-tempat Liga Champions yang masih hidup akhir pekan ini, namun cerita utama di Ligue 1 dengan mudah mengejutkan Jerman 2-1 atas Paris Saint-Germain. Para pemimpin masih sembilan poin dari penantang terdekat mereka, Lyon, dan tidak terlihat seperti digulung masuk, namun kemenangan ini merupakan bukti lebih lanjut tentang kembalinya yang luar biasa dari salah satu klub paling timur di Prancis. Strasbourg adalah kota dengan masa lalu budaya yang rumit yang tertangkap di antara dua negara, sehingga sepatutnya tim sepak bolanya serupa dengan bintangnya.

Le Racing didirikan pada tahun 1906 dan merupakan salah satu klub tertua di Prancis. Mereka memiliki sejarah yang dihias yang mencakup judul di semua kompetisi utama Prancis – Kejuaraan pada tahun 1979, Coupe de France pada tahun 1951, 1966, 2001 dan Coupe de la Ligue pada tahun 1997 dan 2005 – namun akan menjadi sebuah pernyataan yang meremehkan untuk mengatakannya telah jatuh dalam masa-masa sulit dalam beberapa tahun terakhir.
Rekaman itu: daftar liputan olahraga Guardian terbaik
Baca lebih banyak

Sebuah klub yang cukup sukses secara historis, Strasbourg memenangkan Ligue 1 pada tahun 1979 sebelum menghabiskan banyak 30 tahun berikutnya untuk memantul antara Ligue 1 dan Ligue 2. Dasawarsa terakhir telah penuh gejolak dan menyakitkan bagi klub tersebut. Mereka terdegradasi dari Ligue 1 setelah musim 2007-08 dan keadaan memburuk dengan cepat dari sana. Pemiliknya yang sangat tidak populer, Philippe Ginestet, berhasil bertengkar dengan manajer Gilbert Gress, yang mengakibatkan favorit penggemar dipecat setelah hanya dua pertandingan di bulan Agustus 2009.

Pada akhir musim itu mereka terdegradasi ke tingkat ketiga Prancis, di mana tim tersebut berjuang untuk promosi namun dirusak oleh perilaku skandal pemilik baru Jafar Hilali, yang tidak hanya mencoba mencegah klub tersebut dipromosikan namun juga membawa mereka ke liga regional dengan syarat keuangan karena kebangkrutan tampak. Bahkan masuk ke tingkat kelima Prancis adalah kompromi yang ditengahi oleh Frédéric Sitterlé, seorang pengusaha lokal yang kemudian dijual ke legenda klub dan penduduk asli Alsace (dan mantan pemain West Ham, Portsmouth dan Blackburn) Marc Keller seharga € 1.
Iklan

Keller menerima bantuan dari pihak berwenang setempat untuk membantu mengelola hutang klub dan mengawasi promosi berturut-turut kembali ke tingkat ketiga. Upaya untuk kembali ke peringkat profesional tidak mulus dan beberapa musim frustasi diikuti, termasuk promosi yang hilang ke Ligue 2 dengan satu poin di tahun 2014-15. Strasbourg memenangkan Juara Nasional tingkat tiga pada tahun 2015-16 dan akhirnya membawa sepak bola profesional kembali ke Stade de la Meinau.

Perbaikan tim berlanjut musim lalu di bawah Thierry Laurey saat mereka meraih tujuh kemenangan dan tiga kali seri dalam 10 pertandingan terakhir mereka untuk memenangkan Ligue 2 dan kembali ke papan atas. Setelah dua kali promosi dalam banyak musim, mereka kembali ke tempat mereka merasa berada. Musim ini telah mengalami saat-saat sulit namun tim tersebut telah bergabung dalam beberapa minggu terakhir, sesuatu yang mereka cakup dengan kemenangan mereka atas Paris Saint-Germain pada hari Sabtu.

Pertanyaan diajukan pada musim panas tentang pengalaman tim dan kemampuan bertahan, namun perhatian Laurey terhadap detail dan kecerdikan telah membentuk mereka menjadi sisi yang solid. Degradasi masih menjadi ancaman – mereka berada di urutan ke-16, hanya dua poin di atas tempat play-off – tapi jumlahnya lebih banyak daripada jumlah bagian mereka dan berusaha memainkan gaya sepak bola melawan gaya yang relatif menarik. Dengan hanya satu kekalahan dalam 10 pertandingan terakhir mereka di semua kompetisi, mereka sekarang merasa tidak ada lawan yang terlalu tangguh, sesuatu yang akan diperkuat setelah hasil pertandingan Sabtu.